Au Beaujolais, les restaurateurs new-yorkais boivent du petit lait

Le Beaujolais nouveau arrive dans quelques jours et Jean Christophe, serveur au restaurant Le Tout va Bien se prépare à un raz-de-marée. « C’est de la folie, s’exclame-t-il. Pour nous, le Beaujolais nouveau est une des plus grosses soirées de l’année L’impact économique est énorme ».

Le millésime 2011 du Beaujolais débarque chez les cavistes et restaurateurs new-yorkais ce jeudi 17 novembre, à minuit précise et avec lui de belles retombées économiques. D’après Hachette vin, chaque année, en moyenne, environ 50 millions de bouteilles sont vendues. Près de 19 millions de bouteilles sont exportées dans le monde entier, dont 2,3 millions aux Etats-Unis (deuxième marché après le Japon).

Comme leurs homologues en France, les restaurants français de New York ont reniflé le bon filon. Le Jour J, ils proposent des menus spéciaux et des animations “à la française”, mélanges subtils de clichés et de tradition. “C’est une très bonne soirée” explique Mai Le Ho, employée au Cercle Rouge, qui proposera ce soir-là un menu spécial, en musique (voir ci-dessous). Chaque année, le restaurant vend entre 150 et 200 bouteilles le soir du Beaujolais. L’an dernier, “le stock s’est épuisé très rapidement, les huit à dix caisses sont parties en seulement deux jours”, confie Bar Rapaport, manager du restaurant L’Express, qui envisage de commander davantage de boites pour cette année.

Pour sa part, Le Tout va Bien vend en moyenne 30 à 50 caisses de bouteilles pour la seule soirée. La clientèle est mixte : Américains francophiles et Français se retrouvent pour fêter l’évènement. “Les clients attendent l’arrivée du Beaujolais nouveau, toute l’année” dit-on au magasin de vin Sherry Lehmann. “ Les Américains apprécient particulièrement le vin léger et fruité pour accompagner le repas de Thanksgiving qui est fêté la semaine d’après.”

Leslie Bernat, propriétaire du restaurant Provence en Boîte à Brooklyn, explique que, pour elle, l’évènement est l’occasion “d’éduquer les Américains à la tradition française” : « C’est un moment convivial que l’on apprécie très franchement de partager. » Elle remarque toutefois une légère baisse des ventes de bouteilles en raison du prix élevé de la bouteille. Le Beaujolais est peut-être le plus controverse des vins français, mais à l’étranger, il continue d’être une star. Bonne dégustation !

Programme du Beaujolais 2011:

– Le mercredi 16 novembre:

Stage 37. Si vous souhaitez déguster le Beaujolais sur les coups de minuit, c’est ici qu’il faut se rendre. L’évènement a lieu le mercredi soir de 22h à 1h30. Un DJ mettra l’ambiance. L’entrée est gratuite. Une participation de $22, destinée  à une association (City Meals on Wheels) est suggerée . La réservation est recommandée ici. 508 west 37th street.

– Le 17 novembre:

Cercle Rouge. A partir de 18h. Menu spécial à $39.90 avec plats de la région lyonnaise et ambiance musicale. 241 West Broadway. 212-226-6252.

Provence en Boite. Menu spécial à $39. 263 Smith Street (Brooklyn). 719-797-0707.

L’Express. Débute le jeudi 17 novembre et dure une semaine. Un menu spécial est servi. 249 Park Avenus South. 212-254-5858

Le Tout va Bien. De 17h à 23h30. Assiette de charcuterie et de fromage. Un DJ sera là pour l’occasion. 311 West 51 south. 212-265-0190

Sherry Lehmann. Dès 9h à 18h30 une dégustation gratuite est proposée dans la boutique. Georges Duboeuf sera là en personne entre 16h et 18h. 505 Park Avenue. 212-838-7500

Le Bateau Ivre. Soirée Beaujolais avec accordéoniste. 230 East 51st street. 212-583-0579

Le Singe vert. Soirée “à la française”. Les serveurs seront déguisés. Béret et baguette seront au rendez-vous. 160 7 th Avenue. 212-366-4100.

Bar Tabac. La dégustation débute dès l’ouverture 11 h. Le soir un menu “spécial Beaujolais” est proposé à $35. A partir de 19h30, un “live band” jouera. 128 Smith street. 718-923-0918

Jules Bistrot. Soirée “à la française”. Les serveurs seront également déguisés. 65 St Marks Place. 212-477-5560

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