Aux “Cloisters”, des échecs réussis

Tous les  chemins escarpés de Fort Tryon Park, 190e Avenue, mènent aux Cloisters. Peu importe celui que vous aurez instinctivement choisi. Soudain surgira comme de nulle part, une imposante abbaye médiévale. Auriez-vous remonté le temps ? C’est bien possible.

Surplombant  les coteaux encore vierges de l’Hudson River, The Cloisters est l’annexe du Metropolitan Museum consacrée à l’Art et à l’Architecture de l’Europe médiévale. Un musée grandeur nature, dont les principales composantes ont été importées d’Europe pour trouver ici, à Washington Heights, une paisible retraite.

Jusqu’au 12 avril 2012 s’y tiendra plus particulièrement l’exposition « The Game of Kings : Medieval Ivory Chessmen from the Isle of Lewis ». Elle présente les pièces en ivoire sculpté du jeu d’échecs le plus célèbre au monde. Découvert en 1831, sur l’ile écossaise de Lewis, ce luxueux trésor du XIIe siècle est aujourd’hui la propriété du British Museum. Il voyage pour la première fois en dehors du Royaume-Uni.

Crée en 1938 à l’initiative d’un collectionneur passionné, le bâtiment principal des Cloisters intègre les éléments de cinq monastères du sud de la France, dont celui de Saint-Guilhem-le-Désert. Si le site, un enchantement, vaut déjà en lui même largement le détour par le grand nord manhattanite, l’intérieur du musée est tout aussi spectaculaire. Deux cloîtres ont été authentiquement reconstitués. On y retrouvera la pureté des lignes romanes et la sérénité des petits jardins monastiques. Plus de 3.000 pièces d’art médiéval (tapisseries, sculptures, enluminures, peintures, vitraux…)  y sont exposées, dont la célèbre tapisserie de la “Licorne captive” ou encore la porte de la cathédrale Notre-Dame de Nevers. Une collection d’une richesse exceptionnelle dans un véritable havre de paix. Dépaysant? Oui.

The Cloisters and Gardens 99 Margaret Corbin Drive Fort Tryon Park, New York, NY 10040 – (212) 923-3700 www.metmuseum.orgFermé le lundi. « The Game of Kings : Medieval Ivory Chessmen from the Isle of Lewis » : du 15 novembre 2011 au 12 avril 2012.

Bon à savoir :le billet d’entrée au Metropolitan Museum donne également accès aux Cloisters.