Les Indiens Chumash, maîtres du jeu

Nul besoin de se rendre à Vegas pour profiter des plaisirs du Black Jack ou des machines à sous. A trois heures de route au Nord de Los Angeles, les Californiens bénéficient d’un casino à nul autre pareil.

Nichée au cœur de la vallée de Santa Ynez, célèbre pour avoir abrité le ranch de Ronald Reagan ou l’extravagant Neverland de Michael Jackson, la réserve des Indiens Chumash propose un gigantesque complexe de 14.400m2 dédié aux jeux, à l’hôtellerie et à la détente. Et petit bonus pour les amateurs de nicotine, le site n’est pas soumis à la législation californienne interdisant de fumer dans les lieux publics.

De fait, le visiteur foulant l’épaisse moquette grenat et or des immenses salles de jeux du casino est immédiatement frappé par la fumée émanant des cigares et cigarettes. Ici, rien n’est aseptisé et tout, ou presque, est autorisé. Boire de l’alcool en public ou s’adonner aux jeux de hasard ne constituent pas une violation, les réserves indiennes étant autorisées à mettre en place leur propre législation, indépendante de celles de l’Etat de Californie et du gouvernement fédéral.

A l’image de nombreux autres peuples de Native Americans à travers le pays, les Indiens Chumash ne sont pas non plus soumis à l’impôt, d’où le développement rapide de complexes de jeu. Au début des années 80, la tribu commença par organiser des bingos afin de lever des fonds. Elle est encouragée à aller plus loin lorsqu’en 1988 le Congrès autorisa les Indiens à gérer des établissements de jeux. Dès 1994 débute donc, en contrebas de la route 246, la construction d’une modeste tente, appelée à devenir le casino actuel. Difficile à croire quand on voit le complexe.

Depuis cette date, la réserve est devenue un lieu fréquenté par les Californiens, qui arrivent par le 101 Freeway ou la Route 154 de Santa Barbara et des environs. Spa, hôtel, restaurants, casino, salle de concert, combats de boxe : la clientèle trouvera son compte et les Indiens Chumash aussi. Ces derniers retirent aujourd’hui les fruits de la réussite de leur casino, après avoir longtemps subi les conséquences de l’expansion des villes, mais aussi de la migration de la Ruée vers l’or (50.000 Indiens furent massacrés lors de la deuxième moitié du XIX ème siècle). Désormais, 750 Indiens travaillent sur place et servent en moyenne 3.500 personnes chaque jour (trois fois plus le week-end).

L’activité du casino est évidemment celle qui attire le plus de monde, uniquement si l’on a plus de 18 ans. Près de 7.000 mètres carrés sont consacrés aux tables de jeux, au bingo, aux jeux vidéo, ainsi qu’aux 2.000 machines à sous. Les adeptes du poker ont droit, quant à eux, à une pièce séparée.

Dans cette salle, inutile de chercher la lumière du jour. Celle-ci ne pénètre jamais. L’objectif est double : ne pas perturber les clients et surtout leur faire perdre la notion du temps. Le bruit des pièces insérées dans les machines ou le son de la musique diffusée par les haut-parleurs agressent les oreilles, mais incitent les visiteurs à chercher une place libre face au bandit manchot. Dès lors, rien ne va plus.

Infos pratiques:

Pour s’y rendre depuis Los Angeles : Emprunter la 101 North et prendre la sortie 140A. Suivre ensuite la 246 en direction de Santa Ynez. Le Chumash Casino se trouve à 7 miles sur la gauche de la route. Pour les plus fortunés, la petite ville de Santa Ynez possède un aéroport assurant des liaisons avec tous les aéroports municipaux de Californie.

Renseignements et directions sur le site web : www.chumashcasino.com