Où trouver les meilleurs fromages à NY

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Le Français qui débarque à Manhattan va être surpris. A l’odeur des
rayons fromages des supermarchés d’alimentation, il sera d’abord peu
dépaysé. Puis devant les couleurs des pâtes molles et dures du monde
entier, il sera désorienté. Dans les meilleures boutiques de
Manhattan, le choix impressionnant de produits importés puis souvent
affinés aux Etats-Unis démontre un savoir faire étonnant au pays du
cheesecake et du swissburger.
French Morning a testé pour vous des épiceries aux rayons fromageries
bien garnis et des “cheeseries” réputées. Certains établissements
savent attirer le client mais une fois devant les étalages de
fromages, l’expérience peut s’avérer décevante. Présentation, prix,
variété, possibilité de goûter… voici un classement qui prend en
compte tous ces critères. Vu le nombre de fromageries dans les
différents boroughs de New York-City, ce classement ne s’est limité
qu’à Manhattan.


1 – Zabar’s est l’épicerie la plus réputée de l’Upper West Side. Les
fromages y sont respectés, choyés, bien emballés, en dégustation
permanente, c’est donc à notre avis “Le Temple du fromage” inévitable
pour tout connaisseur. Le Gruyère de Suisse y est de premier choix et
peu onéreux. Mais pour d’autres importations, il est vrai que les prix
peuvent monter assez vite. Cependant, on ne dépassera que très
rarement les vingt dollars la livre pour les fromages venus
d’Helvetie. Zabar’s nous fait voyager d’Europe de l’ouest à la
Méditerranée en passant par les plaines du Wisconsin riches en
paturages. Le magasin n’oublie de mettre en avant ses meilleurs
produits nationaux – c’est le seul – comme ce fromage de vache anglais
le Wensleydale, adapté au marché aux goûts “sucré-salé” dont raffolent
les américains (le gingembre se mélange délicieusement à la mangue).
Il n’oublie pas qu’il a été ouvert par un juif ukrainien arrivé dans
les années 20 dont les descendants n’ont jamais oublié de garder une
sélection de fromages kacher pour les plus fervents de leurs clients.

Zabar’s : 2245 Broadway, 1-212-787-2000


2 – Murrays’ Cheese. C’est un must. La boutique affine ses fromages
qu’elle sélectionne et importe de partout dans le monde. Le fromage de
brebis venu des Pyrénées, le Comté jurassien ou encore cette imitation
très réussie de la recette franc-comptoise adaptée dans le Winsconsin
est un vrai délice.

Murray’s Cheese : 254 Bleecker St, entre la 6ème et la 7ème Ave, 888-MY-CHEEZ ou 1-212-243-3289.
Autre boutique : 43ème rue et Lexington Avenue, 1-212-922-1540

3 – Garden of Eden. C’est certainement la fromagerie la plus
convaincante du quartier d’Union Square. Le choix n’est pas
négligeable et met le paquet sur les importations de pâtes dures
d’origine espagnole. Notre préféré est le Gran Reserva : ce fromage

fait de brebis venu de la Grande Canarie. La tome basque très dure
rappelle la rigueur des hivers pyrénéens et les repas de coin du feu
le dimanche soir avec ce fromage encore plus savoureux quand il est
dégusté avec de la confiture de cerise noire.

Garden of Eden : 7 Est 14ème St, 1-212-255-420

4 – West Side Market. C’est un ersatz de Zabar’s. Cette boutique n’est
d’ailleurs pas très loin géographiquement de notre Numéro 1. Leur
Cheddar Chipotle est irresistible pour les palais pas trop rétifs aux
sensations fortes et pour les papilles pas trop exigentes en matière
de finesse. Le lait provient encore une fois des vaches du Wisconsin
mais la recette est méxicaine. Vous pouvez avoir la bonne idée de
faire fondre cette précieuse pâte molle dans une tortilla, c’est
délicieux et c’est mille fois meilleur que les burritos de chez Taco
Bell.

West Side Market : 2171 Broadway

5 – Vintner Café. Peut-être un des fromagers les plus chers de midtown
mais sa selection est variée même si limitée par la surface de vente.
Le lieu est aussi un café-restaurant agréable pour déjeuner sur le
pouce. Leur succulent fromage de brébis fleure bon le maquis du Pays
Basque. Son nom : Garrotxa.

Vintner Café : 671 9ème Avenue


6 – Fairway. Très bonne presentation harmonieuse mais voici un bon conseil, éviter d’y aller le dimanche pour vous retrouver dans une des queues impressionnantes (toujours bon signe cependant). Les prix sont élévés mais on est dans un des quartiers les plus huppés, l’Upper West Side. Leur selection de fromages suisses (Emmental, Appenzeller…) et français (Beaufort et… Feta) tient la route.

Fair Way, Upper West Side : 2127 Broadway

7 – Hampton Chutney Company. Un très bon rendez-vous pour les
noctambules en mal de fromages à 23H30 après un match de NBA. Les prix
sont raisonnables, l’accueil chaleureux mais on ne peut pas goûter les
fromages exposés. On trouve de bons fromages de chèvre et des produits
français de grande distribution comme du Boursin.

Hampton Chutney Company : 464 Amsterdam Avenue


8 – Gourmet Garage. Inutile de chercher le conseil des vendeurs, ils
sont occupés à autre chose. Vous pourrez toujours goûter des
échantillons en petits cubes des fromages en promotion mais le
problème reste économique : malgré le rabais du mois, la politique de
prix de ce sympathique épicier du Village est assez peu généreuse, on
n’est pas dans le bon quartier pour dégoter les meilleurs affaires en
matière de fromages.
Gourmet Garage : 117, 7ème Ave sud et 10ème St

9 – Whole Food. On s’y sent bien. L’avantage pour le commerçant est de
donner l’impression aux clients de pouvoir choisir parmi une grande
sélection de fromages du monde entier grâce à l’effet d’optique de la
décoration. Le désavantage, les prix sont trop élevés et finalement
les fromages ne sont pas aussi originaux que la décoration pourrait le
laisser croire. Mention spéciale cependant au Cheddar piquant produit
dans le nord de de l’Etat de New-York, un de leurs meilleurs produits
rapport qualité-prix.

Whole Food : 10 Columbus Circle
ou 250 7th Avenue
ou 4 Union Square East

10 – The Food Emporium. Pas beaucoup de choix et les emballages sont
on ne peut plus désespérant quand vous regardez le rayon principal
réfrigéré : en gros, ça ne donne vraiment pas envie. En vous dirigeant
vers l’espace “gourmet”, vous réaliserez qu’une variété de fromages de
qualité (beaucoup de Cheddars) sont présentés avec plus d’inspiration,
dont quelques produits à base de lait biologique. N’y allez que si
vous n’avez pas d’autres possibilités.

The Food Emporium : 90ème St et 2415 Broadway et
ou 405 Est 59ème et 1ère Avenue

Hors-classement : Mention spéciale à un établissement hors catégorie
coté en bourse nommé Artisanal qui présente l’originalité de vendre
ses fromages par correspondance (internet essentiellement) et
d’organiser des séances de dégustation et des cours tous les jours
dans son local de la 3ème rue au 500 ouest. “Notre originalité est de
procèder à l’affinage de certains de nos fromages importés” explique
Alicia J. Mullenix, chargée des relations publiques d’Artisanal. “Nous
organisons aussi des classes pour apprendre à connaître les fromages
et les boissons qui peuvent y être associées. L’une d’entre elles est
intitulée “Sexy cheese” à base de fromages à la triple-crème qu’on
propose avec des vins de qualité”. La société est placée comme Murrays
sur un segment haut-de-gamme avec des prix d’un minimum de 16 dollars
la livre mais Artisanal se distingue néanmoins en livrant une
sélection de fromages aux restaurants et hôtels de luxe à New York et
dans tous les Etas-Unis. (www.artisanalcheese.com)