Sur la route des Présidents (2e partie)

Vers le sud de New York:

*Mount Vernon, Virginie: domaine (500 acres) de George Washington, 1er Président (1789-1797). Le Father of his country (Père de son pays) est certainement le président le plus respecté du pays. Pas étonnant donc que sa propriété, dans laquelle le héros de la Guerre d’Indépendance vécut 45 ans, est l’un des lieux les plus visités des Etats-Unis. Le tour commence par la projection d’un film sur la vie du président au Ford Orientation Center, elle se poursuit par le musée, puis la ferme où sont présentées les techniques agricoles du 18e siècle; puis visite de la maison elle-même, de style géorgien, et ses 21 pièces dont la chambre de Washington et le lit d’acajou (de petite taille pour un homme de 1,90 m!) dans lequel il mourut en 1799. Sur le domaine, à voir également le bâtiment des esclaves, les 2 jardins et leurs buis du 18e, une distillerie, une des plus grandes du pays à l’époque; enfin la tombe du Président et de sa femme Martha. La boutique de souvenirs est conseillée: quantité de jouets en bois et de cadeaux plutôt jolis.

Route: 3200 Mount Vernon Hwy, VA. 240 miles (385 km) de NYC, 4h30 de voiture par I-95S. Un bateau quotidien relie Washington DC au Mount Vernon (25 km) par le fleuve Potomac. Ouverture: tous les jours de 8h à 17h entre avril et août, de 9h à 17h en sept. et oct. et 9h à 16h en hiver. Le week-end des 13-15 mai, dégustation de vins de Virginie. Restaurant sur place.

*Monticello, Virginie: propriété de Thomas Jefferson, 3e Président (1801-1809) et la seule demeure des États-Unis classée au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco. Principal auteur de la Déclaration d’Indépendance, Jefferson était également un architecte de talent. Il consacra sa vie (entre ses 25 et 65 ans) à bâtir et agrandir cette maison palladienne. Il en a conçu les plans en s’inspirant de l’hôtel de Salm (Palais de la Légion d’honneur) à Paris, découvert quand il était ambassadeur en France. Monticello est un modèle d’innovations: portes doubles pour conserver la chaleur, présentoir à vêtements rotatif ou encore monte-plats camouflés de part et d’autre de la cheminée du salon, permettant d’alimenter discrètement en bouteilles, depuis la cave à vin, les longues soirées de discussions entre Jefferson et ses hôtes, Lafayette notamment. Jefferson cultivait des vignes et le site est reconnu domaine viticole du pays. Les jardins sont magnifiques au printemps. Après leur visite à Monticello, les enfants ne regardent plus les nickel (pièces de 5 cents) de la même façon. On peut poursuivre le séjour à Charlottesville et découvrir l’université de Virginie, fondée par Jefferson et également classée par l’Unesco.

Route: 931 Thomas Jefferson Prkwy, Charlottesville, VA. 340 miles (547 km) de NYC, 6h30 de voiture par l’I-95S, 410 miles (moins de trafic), 6h30 de voiture par l’I-78W et I-81S. Ouverture: toute l’année sauf 25 déc., de 8h à 17h de mars à oct, de 9h à 16h30 de nov. à fév. Pas de restaurant sur place, distributeur de boissons.

*Montpelier, Virginie: domaine (2500 acres) de James Madison, 4e Président (1809-1817), The Father of the Constitution (le Père de la Constitution). Ami et secrétaire d’État de Jefferson avant d’être son successeur à la tête du pays, James Madison s’inspira beaucoup de Monticello, situé 25 miles (40 km) plus au nord, pour aménager Montpelier. Il n’avait que 9 ans quand son père lança, en 1760, la construction de la maison géorgienne de briques rouges. Il ajouta par la suite un porche à 4 colonnes devant la porte d’entrée, une aile de plein pied et transforma les intérieurs pour loger ses parents et sa femme Dolley. Il y mourut en 1836, à l’âge de 85 ans, et fut inhumé dans le caveau familial sur la propriété. Depuis sa mort, Montpelier connu 6 propriétaires différents et de nombreuses transformations, pas toujours heureuses. Des travaux de rénovation ($30 millions investis) sont en cours pour redonner à Montpelier son apparences des années 1820.

Route: 11407 Constitution Hwy. Montpelier Station, VA. 319 miles (513 km) de NYC, 6h de voiture par l’I-95S. Ouverture: toute l’année sauf Thanksgiving, 25 déc. et 1er janv., de 9h30 à 17h30 d’avril à oct, de 9h30 à 16h30 de nov. à mars.

* Sherwood Forest, Virginie: propriété (1200 acres) de John Tyler, 10e Président (1841-1845). Qualifié de président “par accident” car investi à la suite de la mort brutale du Président Harrison, Tyler fut toute sa vie controversé. Aristocrate sudiste, Tyler fut accusé d’avoir rompu le fragile équilibre entre esclavagistes et abolitionnistes en signant la loi d’annexion du Texas et d’avoir déclenché la guerre avec le Mexique. Critiqué de toute part, exclu de son propre parti, le Whig (droite libérale), il se retira dans son domaine de Virginie qu’il rebaptisa “Sherwood Forest” en référence à Robin des Bois, se considérant lui-même comme un hors-la-loi des pouvoirs établis. Il mourut à Sherwood en 1862 et, depuis, la propriété resta dans la famille. Le domaine est réputé pour la variété de ses arbres et leur longévité: s’y trouve le plus vieux Ginko du pays, cadeau du capitaine Matthew Perry à son retour d’Orient dans les années 1850.

Route: 14501 John Tyler Memorial Hwy., Charles City, VA. 365 miles (587 km) de NYC, 6h45 de voiture par l’I-95S. 18 miles à l’ouest de Williamsburg. Ouverture: toute l’année, de 9h à 17h.

Vers l’Ouest de New York:

* Millard Fillmore House à East Aurora, New York: maison de Millard Fillmore, 13e Président (1850-1853). Comme ses prédécesseurs de l’époque, dont Tyler, Fillmore fut confronté à la difficulté d’intégrer de nouveaux États pro et anti-esclavagistes. Ses positions modérées (il apporta son soutien au Compromis de 1850) lui coûta sa carrière politique. Il vécut dans la maison d’East Aurora avec sa femme de 1826 à 1830.  Aujourd’hui transformée en musée, la modeste bâtisse et son jardin (avec sa roseraie d’origine) constitue une halte agréable pour tous ceux qui se rendent aux chutes du Niagara en voiture.

Route: 24 Shearer Ave., East Aurora, NY. 355 miles (540 km) de NYC, 6h30 de voiture par l’I-86W/NY-17/Southern Tier Expy ou 370 miles de NYC, 6h30 de voiture par l’I-80W. Ouverture: de juin à oct. les mercredis, samedis et dimanches de 13h à 16h.

*Eisenhower National Historic Site, à Gettysburg, Pennsylvanie: domaine (690 acres) de Dwight Eisenhower, 34e Président (1953-1961). Texan d’origine, diplômé de West Point, “Ike” Eisenhower reste, aux yeux des Américains et des Français, le héros du débarquement allié en Normandie du 6 juin 1944. Il fut facilement élu à la tête du pays en 1953, puis réélu en 1957. La maison de Gettysburgs fut la seule qu’Eisenhower posséda. Située à 30 km de Camp David, elle accueillit le Général de Gaulle, les Premiers ministres anglais Churchill et indien Nérou ou encore le Chancelier Adenauer.  Elle fut surtout le lieu de rencontres informelles entre Kroutchev et Eisenhower en 1959, en pleine Guerre Froide. “Ike”s’y retira avec sa femme Mamie en 1961 et en fit don au département des Parcs Nationaux en 1967, 2 ans avant sa mort. La visite comprend également les 4 fermes du domaine.

Route: 1195 Baltimore Pike, Gettysburg, PA. 210 miles (338 km) de NYC, 3h30 de voiture par l’I-78W. Ouverture: tous les jours de 9h à 16h sauf Thanksgiving, 25 déc. et 1er janv. Accès par bus à la maison. Cafétéria sur place.

Vers le nord-est de New York:

*Adams National Historical Park, à Quincy, Massachussetts: maisons de John Adams, 2e Président (1797-1801) et de son fils John Quincy, 6e Président (1825-1829). Les 2 bâtisses, construites à une 20aine de mètres l’une de l’autre, sont typiques du style Saltbox colonial du 17e siècle en Nouvelle-Angleterre (en bois, en forme de “boîte à sel” car le toit, très pentu, recouvre la cuisine située à l’arrière et touche le sol). John Quincy Adam y rédigea la Constitution du Massachassutts -toujours en vigueur. À visiter également sur le site une autre maison, Peacefield, surnommée the Old house, achetée par John Adams et qui servit de maison présidentielle d’été à son fils lorsqu’il voulait s’éloigner de Washington. Nombreux meubles et objets d’origine.

Route: 1250 Hancock St., Quincy, MA. 220 miles (354 km) de NYC, 4h de voiture par l’I-95N. Ouverture: du 19 avril au 10 nov, de 9h à 17h.

*Franklin Pierce Homestead State à Hillsborough, New Hampshire: maison d’enfance de Franklin Pierce, 14e Président (1853-1857). La visite de cette demeure de style fédéral en bois blanc transformée en musée, permet d’appréhender l’extension vers l’Ouest des États-Unis: achat des terres mexicaines qui deviendront l’Arizona et le Nouveau-Mexique et construction du chemin de fer jusqu’au Pacifique. C’est aussi sous la présidence de Pierce que les opposants à l’esclavage au sein du parti Whig créèrent un nouveau parti, le 20 mars 1854: le Parti Républicain.

Route: 301 2nd NH Turnpike Hillsborough, NH. 240 miles (386 km) de NYC, 4h30 de voiture par  l’I-91N ou 95N puis I-91N. Ouverture: tous les jours de 10h à 16h du 1er juillet au 1er sept., seulement les week-ends du 24 mai au 29 juin et du 6 sept. au 13 oct. Pas de restaurant sur place, mais tables de pique-nique à disposition.

* Calvin Coolidge State, à Plymouth Notch, Vermont: propriété de Calvin Coolidge, 30e Président (1923-1929). Le site historique est en fait un petit village resté quasiment inchangé depuis près d’un siècle. À visiter: la maison natale de Calvin, la demeure dans laquelle il prêta serment, le 3 août 1923, au lendemain de la disparition brutale du Président Harding (mort d’une pneumonie) ou encore the Dance Hall qui servit de maison présidentielle d’été. Période de l’histoire intéressante précédant la Grande Dépression dont on attribue la responsabilité aux idées non-interventionnistes de Coolidge, fervent partisan de la libre-concurrence. La cérémonie d’investiture pour son 2nd mandat présidentiel fut retransmise en direct à la radio, pour la première fois dans l’histoire des États-Unis.

Route: 3780 Route 100A, Plymouth Notch, VT. 260 miles (418 km) de NYC, 5h de voiture par l’I-95N puis I-91N. Ouverture: de fin mai au 16 oct. de 9h30 à 17h30. Restaurant dans le village.

*John Fitzgerald Kennedy National Historic Site, Brookline, MA: maison natale de John Fitzgerald Kennedy, 35e Président (1961-1963). Le père de JFK acheta cette maison néo-coloniale dans la banlieue bostonienne en 1914, juste avant son mariage avec Rose. John y est né le 29 mai 1917 et y vécut ses 4 premières années avec son frère aîné et ses deux soeurs cadettes. La famille déménagea ensuite dans une maison plus grande quelques rues plus loin. En 1967, Rose Kennedy restaura la demeure et la transforma en musée consacré à son fils assassiné 4 ans plus tôt.

Route: 83 Beals St., Brookline, MA. 215 miles (345 km) de NYC. 4h de voiture par l’I-95N. Ouverture: du 22 mai à l’automne. Visites guidées de la maison de 10h à 15h. Visites libres de 15h30 à 16h30. Compter 1h sur place. Parking gratuit dans la rue. Plusieurs restaurants dans le quartier. Beaucoup de monde attendu pour Memorial Day, week-end de commémorations du 94e anniversaire de la naissance de JFK.

*pour 2011, le gouvernement américain a décrété 17 jours “admission free” dans les parcs nationaux, dont cette semaine du 16 au 24 avril (National Park Week), le  21 juin (1er jour de l’été), le 24 septembre (National Public Lands Day) et le week-end du 11 au 13 novembre (Veterans Day).

RETROUVER LA PREMIERE PARTIE DE CETTE ROUTE DES PRESIDENTS ICI.