Une virée en Corée

Le quartier coréen plus connu sous le nom de Koreatown ou K-Town, est officiellement situé dans un périmètre allant de la 31st street à la 36th, entre Fifth et Sixth Avenue. Mais la 32nd Street reste l’artère principale, appelée aussi le Korea Way.

À la différence de Chinatown, K-Town n’a pas encore été assiégé par les touristes. Pas de magasins de souvenirs. Pas de bureaux de change. Simplement des enseignes coréennes, tenues par des coréens. On vient donc ici pour se dépayser, manger avec les locaux, boire du saké, du bek se ju (alcool de riz et de maïs) et des bières coréennes, jouer au billiard et chanter au karaoké. Une vraie immersion.

Ici, et comme à Séoul, le quartier compte peu d’enseignes visibles. Les magasins et les restaurants, les bars et les boites de nuit n’ont pas pignon sur rue et sont souvent planqués dans les étages des immeubles… Il faut donc être curieux, pousser des portes, investiguer.

Alors, si vous ne vous sentez pas l’âme d’un aventurier, voici pour vous un petit parcours, qui vous donnera un bon aperçu du quartier :

1/ Commencez la soirée par un apéro au Mé Bar, sur la terrasse de l’hôtel La Quinta et admirez la vue sur l’Empire State Building. Vous êtes à ses pieds.

Mé Bar, 17 West 32nd Street, 14th Floor, New York, NY 10001, (212) 290-2460 www.mebarnyc.com

2/ Puis, ouvrez votre appétit en grignotant dans un décor ultra moderne des Honey Wings chez Kyochon, le spécialiste du poulet frit qui n’est autre qu’un fast food version coréenne. Mais qui vaut vraiment le détour.

Kyochon, 319 5th Avenue, New York, NY 10016, (212) 725-9292, www.kyochon.com

3/ Attention ! Gardez un peu de place pour un traditionnel barbecue coréen chez Don’s Bogam où vous dégusterez boeuf grillé, pancakes, noodles sautées, accompagnés de tofu, kimchi (le condiment coréen par excellence) et de sauces, épicées, sucrées, fermentées, algues, soja, etc.

Don’s Bogam, 17 East 32nd Street, New York, NY 10016, (212) 683-2200, www.donsbogam.com

4/ Et pour finir votre soirée, au choix, vous monterez au douzième étage d’un immeuble ordinaire pour jouer au billiard.

Space Billiard Cafe, 34 West 32nd Street, 12th Floor, New York, NY 10001, (212) 239-4166

5/ Ou vous exercerez vos cordes vocales chez J’z, ce karaoké planqué au quatrième étage (pour y accéder, prenez l’escalier qui ressemble à un escalier de service). Très populaire le weekend.

J’z, 23 West 32nd Street, 4th Floor, New York, NY 10001, (917) 497-9474, www.thejznyc.com