William Widmaier : A Feast at the beach

Balayer les clichés tropéziens trop vus à la télé: Widmaier le fait avec brio, d’une plume habile et d’un style sincère. Dans A Feast at the Beach, on se retrouve plongé dans la Provence des années 60; un univers qui évoque à la fois les romans de Marcel Pagnol et les photos de Robert Doisneau.

Né d’une maman française, le Californien Widmaier découvre la France pour la première fois à l’âge de quatre ans. Il célèbre ses premières fêtes de fin d’année chez ses grands parents, et y retourne ensuite presque chaque année jusqu’à son adolescence. « J’y ai passé les meilleurs moments de ma vie », nous confie l’auteur, « ces expériences m’ont influencé sur tellement de niveaux, je me devais de les partager. Je crois profondément en l’importance de l’héritage, et l’écriture de ce livre était pour moi une façon de concrétiser un lien entre mon identité américaine et mon identité française ».

Le roman de Widmaier est en ce sens un magnifique hommage à la culture provençale et à sa famille française: une Mémé passionnée d’Histoire et d’histoires, un Pépé cycliste et héro de Guerre, et un oncle rebelle au charme et au destin de James Dean. L’auteur partage avec nous des anecdotes pleines d’humour et de tendresse, comme son premier jour dans une école française : « Tout ce que je peux dire, c’est que la réalité était infiniment plus intense et terrifiante que ce qui est décrit dans le livre. Je parlais français à la maison, mais il y a une énorme différence entre savoir parler un français de tous les jours et savoir écrire de manière formelle dans un contexte académique ! »

Lire A Feast at the Beach de Widmaier, c’est aussi un peu comme entrer dans une cuisine provençale, avec ses couleurs vives et ses odeurs de lavande, de thym, de romarin et de laurier : « J’aimais tellement regarder ma grand-mère cuisiner, je passais beaucoup de temps à l’observer et à l’aider dans sa cuisine. Ses plats étaient simples, frais et délicieux. Celui qui m’a aussi beaucoup inspiré, c’était mon oncle, qui m’a fait découvrir l’importance du mariage entre les épices et les saveurs. » De cette éducation culinaire, Widmaier en retire de nombreuses recettes provençales, dont certaines sont habilement insérées parmi la prose de son roman, comme son fameux Poulet au Citron et aux Olives, le mets fétiche de l’auteur. « Ma famille et mes amis en raffolent. J’ai même eu l’occasion de faire déguster ce plat à de grandes stars de cinéma! » Le roman contient également une présentation détaillée des différents vins de Provence, qui plaira certainement aux amateurs.

Aucune traduction française n’est encore prévue pour l’instant, même si Widmaier n’en écarte pas l’idée : « Mes amis français ont eu une réaction très positive à la lecture du livre. Si je peux continuer à toucher et émouvoir les gens grâce à mon écriture, alors je me dis que j’ai fait quelque chose de bien. »

A Feast at the Beach de William Widmaier

Date de parution: 1er août 2010

Editeur: 3L Publishing, LLC

Prix :$14.95 U.S./$15.95 Canada

Plus d’informations sur l’auteur à : http://www.williamwidmaier.blogspot.com/